Visitar las reservas indias de Estados Unidos

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Como en tantos otros países americanos, la llegada del colonizador europeo supuso robar, exterminar y arrinconar a los nativos, que vieron de la noche a la mañana como eran despojados de las tierras donde habían vivido durante siglos. En Estados Unidos aún existen 560 tribus (la mayor es la de los navajos, con 300.000 miembros) que pese a la marginación social, aún intentan mantener intactas sus tradiciones. Por fortuna, aún continúan celebrándose los powwow, las reuniones de tribus nativas donde se exhibe su riquísimo patrimonio cultural.

Aunque muchos todavía tengan la idea de que una reserva india son un montón de tipis agrupados alrededor de una fogata, nada más lejos de la realidad. A excepción de algunas tribus de Arizona y Nuevo México, donde sus habitantes siguen viviendo en rudimentarias casas de adobe, los indios se han amoldado a la modernidad. Hoy en día dichas reservas cuentan con instalaciones como hoteles, bibliotecas, polideportivos y sobre todo casinos: hay que recordar que dentro de las reservas no se pagan impuestos, por lo que los indios se han convertido en los amos y señores de las casas de juego (mueven bastante más dinero que los casinos de Las Vegas). Eso sí, nada de alcohol, en muchas de las reservas está tajantemente prohibido. El alcoholismo es una de las grandes lacras de la comunidad india: más de un 12% de la población fallece por este problema. Otra de las fuentes de ingresos es el turismo: cada año miles de personas visitan las reservas, intentando conocer un poco más de los auténticos orígenes de la cultura norteamericana.

Para visitar una reserva, una buena opción es contactar con la web Go Native America, donde organizan diferentes tours, desde dos días a dos semanas, donde se recorren los hogares de los apaches,los acoma o los cherokees. Son muy respetuosos en las visitas ya que los grupos de visitantes son bastante pequeños, precisamente para que los indios no se sientan como muñecos de feria. Hay que recordar que una reserva india no es un parque de atracciones y hay que ser muy respetuoso con sus costumbres y su estructura social. Así, hay que tener en cuenta que a muchos de ellos no les gusta que se les grabe o se les tome fotografías, por lo que es indispensable siempre pedir permiso. Si asistimos a alguna ceremonia, hay que tener también en cuenta que suele estar mal visto aplaudir después de la misma. No todas las reservas admiten visitantes, por eso hemos de conocer de antemano cuales de ellas permiten a los no-indios asistir a los powwow: generalmente se cobra entrada. El powwow más importante del país, Gathering of Nations, se celebra cada mes de Abril en la Universidad de Nuevo México en Albuquerque. Se reúnen más de 700 tribus diferentes e incluso hay un certamen que elige a la Miss Indian correspondiente.

En Estados Unidos hay un montón de reservas indias para visitar. Desde la de los Pies Negros en Montana (se puede ir conduciendo desde Yellowstone) a la Six Nations Reservation de Ontario, la de los navajos en Arizona (aquí incluso te puedes alojar en un tipi en el hotel Wigwam) o la de los mojave entre California y Nevada. En muchas de ellas hay museos y centros culturales que exponen su patrimonio: cíñete a las actividades culturales ya que hay muchas familias indias a las que no les gusta ver sus reservas llenas de turistas e intentan mantener su privacidad, lo cual es muy comprensible. Otras familias, sin embargo, viven precisamente del turismo, vendiendo a los visitantes artesanía, ropa hecha a mano, cocinando comida típica (generalmente no suelen permitir que entres en las reservas con comida de fuera) o mostrando cómo se lleva a cabo la elaboración de canoas. Y una última advertencia: no olvides que está estrictamente prohibido entrar a los tipis,ya que se utilizan para ceremonias religiosas.

 

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