PORTUGAL – El Algarve

No se cansa una de escaparse a Portugal.Pero hay que reconocer que si hay una zona privilegiada dentro del país luso (y no me refiero sólo a nivel económico,que también) esta es toda la zona sur, es decir, el maravilloso Algarve.Quizás ahora no pueda ir allí con la misma asiduidad que antaño,que ya me gustaría.Pero haber vivido cuatro años en Huelva,que está a sólo cuarenta minutos de la frontera en coche, me permitió escaparme a este paraíso decenas de fines de semana.Y así lo fuí descubriendo poco a poco,unas veces descubriendo unas zonas y otras recreándome con las restantes.El Algarve es un lugar fascinante que,por muchas veces que vayas, siempre sigue ofreciendo rincones encantadores.Y ya veis, tan cerquita de España,con la gente en nuestro país levantándose a las siete de la mañana para coger sitio en una atiborrada playa de Benidorm mientras en el Algarve hay infinidad de calas de película con cuatro gatos (sí,incluso en verano,si te lo conoces bien, puedes encontrar playas con muy poquita gente).Pues peor para ellos.No saben lo que se están perdiendo.Yo la primera vez que ví la costa del Algarve me creía que estaba en Escocia.

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El Algarve (del árabe al-Garb, el este u Occidente,aunque literalmente los árabes lo conocían como “garb al-Andalus”, el este de Andalucía) es la región más visitada de Portugal (nueve millones de visitantes anuales) pero también es el lugar escogido por miles de extranjeros para comprarse una casita y gastar aquí sus años de jubilación.Es por ello que pese a que el aeropuerto de Faro (la capital de la región) es bastante pequeñito,el tráfico de viajeros es descomunal; cuando vivía allí cerca y quería volar a algún lado,me resultaba más ventajoso volar desde Faro,que ofrecía un montón de vuelos al norte de Europa,que desde la propia Sevilla,incluso siendo esta una ciudad más grande.Hasta hace no mucho Ryanair tenía una ruta de bajo coste Madrid-Faro (yo la he usado varias veces) pero en la actualidad no estoy segura de si siguen operando. En cualquier caso, siempre tienes la opción del coche,que además te permite cruzar por Ayamonte,que es un pueblo bien bonito y tiene la espectacular playa de Isla Canela y su inigualable ambiente marinero.Aparte de que,siendo prácticos, el Algarve es un lugar para recorrerlo con coche e ir parando donde a tí te apetezca.Puedes tirar de transporte público pero en esta zona no es para tirar cohetes y hay algunos pueblitos a los que sólo va un bus diario.Eso sí,acuérdate de llenar el depósito antes de pasar la frontera:en Portugal el precio de la gasolina es un 20% mayor que en España.

Si os parece,vamos a comenzar el recorrido por estricto orden geográfico.Tras cruzar la desembocadura del Guadiana, que en el sur ejerce como frontera natural entre Portugal y España,uno de los primeros pueblos que te encuentras es el acogedor Vila Real de San Antonio (capital de la zona de Tras-ó-Montes,la zona nordeste del Algarve,y sí,siempre lleno de españoles yendo a por toallas y albornoces!),que aunque no es excesivamente grande, tiene unas cuantas iglesias bastante reseñables (la de Sao Anton, la iglesia dos Clerigos,la de San Pedro).No dejes de tomarte un café (una “bica”, no te dejes engañar por su tamaño,que el café portugués es fortísimo) en la bonita plaza central, la del Marqués de Pombal (impulsor del crecimiento de la localidad, Vila Real basó sus ganancias en la industria pesquera,en clara competencia hacia su vecina española de Isla Cristina) y darte un paseo por su puerto deportivo,desde el que podrás ver las costas ayamontinas.Desde la plaza te recomiendo que te des una vuelta por la calle más importante de la ciudad, la Rua Teófilo Braga, donde se agolpan todas las tiendas de textil, aunque en mi opinión comprar toallas y manteles ya no es el chollo de antes,con la llegada del euro los precios se han equilibrado mucho.Y dos visitas imprescindibles,ya que quedan muy cerquita de Vila Real.Una,la del pueblo de Monte Gordo, una antigua villa de pescadores, con una playa espectacular. Y también muy cerca,a unos tres kilómetros, se encuentra el palacio de Mateus (en verano abiero de 09:00 a 19:30),una de las mejores muestras del arte barroco portugués y que en la actualidad se utiliza como sede de exposiciones.Podeis llegar a esta maravilla del siglo XVIII catalogada como Monumento Nacional por la N-322 y disfrutar de sus elegantes jardines (la finca es grandísima).La entrada cuesta 5 euros (7,50 si contratas la visita guiada) y la única pena es que no se puede fotografiar el interior.Por cierto,a Vila Real se puede llegar también en ferry desde Ayamonte (salen cada 30 minutos y el trayecto cuesta 1,50 euros).

Llegamos ahora a Tavira,uno de los pueblos con más encanto de toda la zona sur.Y el primer sitio a donde te voy a mandar es la pequeña isla de Tavira,a la que se puede llegar a través de unos botes que salen desde el pueblo (no recuerdo el precio pero son súper baratos).La isla es reserva natural y refugio de muchos tipos de aves,por lo que aquí no hay hoteles mastodónticos (afortunadamente) y los paseos en barca por la ría Formosa te permitirán disfrutar de las marismas en un paraje estectacular magnífico.Hay hasta algún pequeño chiringuito donde poder tomarte un café,asi que aprovecha para acercarte a última hora de la tarde y disfrutar de unos anocheceres inolvidables.Además,no pierdas la oportunidad de,ya que estás aquí,acercarte al Cementerio de Anclas en la Praia do Barril,donde reposan más de doscientas anclas abandonadas pertenecientes a los antiguos atuneros,que ya no operan en esta zona.

Tavira aún conserva su importancia histórica (fue el principal puerto del Algarve en el siglo XVI) y es que este area ya estaba poblada por fenicios hace más de dos mil años.Se la conoce como la Venecia del Algarve (debido a que el río Gilao forma canales) y cuenta en su haber con nada más y nada menos que 37 iglesias y las ruinas de un castillo musulmán del siglo XII.Puedes pasear además por el agradable Jardin de Coreto (una especie de jardín botánico en plena vía pública),acercarte a la Placa da Republica para cruzar por su puente romano,pasear a ver sus famosas salinas…la verdad que Tavira da un montón de juego.Un último consejo:de camino de Vila Real a Tavira desviate a la pequeña aldea de Cacela Velha.Nosotros íbamos muchas veces allí a comer porque el pueblecito, minúsculo,aún no ha sido apenas descubierto por el turismo y conserva unas preciosas casas típicas de fachadas blancas y ventanales añiles.Eso sí,sólo hay dos restaurantes,pero en ambos se come de fábula (imperdonable que te vayas de aquí sin tomar un buen arroz caldoso).

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De camino hacia Faro,te recomiendo que hagas también una parada en el pueblo de Olhao.En verano está un poco petado de gente pero tiene una playa bastante maja,la Praia da Fuseta,y está muy próximo al Parque Natural Ría Formosa.En mi opinión,lo más bonito de Olhao es su peculiar barrio de pescadores,con sus callejones estrechos, y la isla de Armona, a la que se puede acceder en barco en un trayecto de quince minutos (hay varios al día).

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Pese a que Faro sea la ciudad más grande del Algarve (tampoco tanto, 65.000 habitantes), aquí precisamente lo que más enamora es que son poblaciones pequeñas),para mi gusto no tiene tantos atractivos como otras localidades cercanas, o al menos,las que corresponderían a una ciudad de su categoría.Además,este es el punto aereo de entrada al Algarve,por lo que en verano aquí sí que hay un montón de turistas.Aun así,merece la pena pasear por su casco antiguo,con sus calles adoquinadas,darse una vuelta por la catedral (o como ellos la conocen, la Sé);.Hablando de iglesias, aquí la curiosidad es que hay una pequeña capilla con huesos y cráneos de los monjes fallecidos,la Capela dos Ossos (no es la única en el Algarce,también hay otra aún más tetrica en Alcantarilha, aunque la más famosa del país es la de Evora,ya en el Alentejo).Desde Faro,puedes hacer también una pequeña escapada a Estoi,que está a sólo diez kilómetros y tiene unas ruinas romanas bastante interesantes.

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Por cierto,para los amantes del rock,uno de los motivos por los que yo iba tanto al Algarve es porque entre Faro y Loule, en la aldea de Santa Barbara de Nexe, se encuentra el Eddie’s Bar, el club que abrió Steve Harris de Iron Maiden y que todos los fines de semana está hasta arriba de fans de todo el continente que vuelan hasta aquí sólo para tomarse unas cervezas en un lugar de culto.A Harris es difícil que te le encuentres porque siempre está de gira pero aun así,a fuerza de intentarlo,nosotros hemos coincidido alguna noche allí con él.Lo curioso es que las camaeraras son inglesas y pese a que estés en una pequeña aldea portuguesa,te tocará pedir “beers!”.Y otra recomendación: el Motor Club de Faro.El Algarve es una zona en la que existe mucha cultura motera ya que los paisajes de acantilados marítimos son de ensueño y el más prestigioso club motero de Portugal es el lugar ideal para ir a tomar una buena cerveza Sagres (los dueños son majísimos y hay muy buen ambiente).Además,en verano organizan su concentración anuel,donde han venido a tocar gente tan importante como Joe Cocker o Scorpions.

Continuamos nuestro viaje.Vilamoura como pueblo en sí no tiene mucho (basicamente es una villa de vacaciones con un montón de hoteles) pero allí se encuentran en el Cerro da Vila otras ruinas romanas que si te gusta la Historia te dejarán más que complacido.El horario es en verano de 10:00 a 13:00 y de 16:00 a 21:00, lo que hay principalmente son antiguos baños,mosaicos y un museo donde se exponen las piezas encontradas.

Y llegamos a el que sin lugar a dudas es mi pueblo favorito de todo el Algarve.Albufeira. Albufeira, cuyo nombre significa en árabe “castillo del mar”, es otro de los sitios preferidos por los extranjeros,y no solamente porque en sus alrededores haya un montón de hoteles, sino porque precisamente a pesar de eso, Albufeira ha sabido,no sin esfuerzo, resguardar su identidad como pueblo pesquero. Independientemente de que su caso antiguo es súper bonito,con casas blanquísimas en cuestas empinadas, en verano he tenido ocasión de asistir varias veces a la Fiesta del Pescado que organizan cerca de las playas,donde puedes comer pescadito al aire libre mientras escuchas música tradicional portuguesa y encima costándote cuatro duros.Los platos estrella,el bacalao y las sardinas (por cierto,otra cosa muy típica de Portugal que está exquisita,el paté de sardinas,que allí utilizan de aperitivo como nosotros las aceitunas,no olvides traerte unas cuantas latas cuando vuelvas a España).No obstante,uno de los lugares más pintorescos de Albufeira es la Praia dos Barcos,donde reposan las barcas de madera de los pescadores.Y un último consejo:si quieres huir de las aglomeraciones, acércate a la Cala do Coelho.Está un poco escondida pero aquí incluso en verano hay poquísima gente y es una preciosidad.Nosotros siempre que vamos a Albufeira acabamos resguardados allí. Y otros dos secretos: la playa de San Rafael (¡preciosa!) y la espectacular de Benagil en Lagoa.

De camino hacia Lagos, te recomiendo que hagas otra pequeña parada en el pueblo de Portimao, otro pueblo de pescadores donde viene a hacer surf gente de todo el mundo,ya que cuenta con unas playas estupendas, sobre todo la Praia da Rocha.Eso sí,a la hora de bañarte,asimila que el agua del Atlántico en esta zona está fría de narices y muchas veces las olas vienen con tanta fuerza que lanzan rocas de tamaño considerable,aparte del peligro de las corrientes en el Algarve,realmente traicioneras.Ojito cuando te quieras dar un chapuzón.No te vayas de Portimao sin haber paseado por el Forte de Santa Catarina,un fuerte medieval bastante bien conservado desde donde se defendía a la ciudad de los piratas de aquella época.Y ya que hablamos de fortalezas, tampoco te pierdas el Forte de São João do Arade, este ya más cerca de Lagoa (que no de Lagos).

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Pues bien,ya estamos en Lagos,probablemente el pueblo del Algarve con playas más espectaculares.Aquí puedes encontrar un montón de calas a las que sólo se puede acceder bajando por unas escaleras talladas en la piedra pero merece la pena el esfuerzo si con ello ganas en tranquilidad y aislamiento.La playa de los Estudiantes, Burgau,la de Santa Ana,la de Donana, la de la Luz,la de Batata…hay un montón para elegir y todas hermosísimas,con unos acantilados de roca como pocos verás en el mundo y que poco tienen que envidiar a Los Doce Apóstoles en Australia.Además,Lagos sabe de su potencial marítimo y de las bellezas de sus paisajes,por lo que una de las cosas que no debes perderte es un paseo en barca hasta la Ponta da Piedade (el recorrido vale diez euros, dura aproximadamente una hora y te va llevando por todas las playas del litoral,a cual más espectacular,aparte de hacerte una pequeña excursión (también en barca) por las grutas de los acantilados.La Ponta da Piedade es uno de los sitios más bonitos de todo LagosPara bajar hasta aquí,has de dejar el coche en un aparcamiento en mitad del campo que hay en la parte de arriba,eso sí.No olvides traerte tampoco calzado adecuado.Como te digo,el acceso es un poco complicado pero claro,cuando llegas abajo y te encuentras con esas playas color turquesa,te das cuenta que merece la pena y mucho.Aunque luego tengas que volver a ascender los casi 200 escalones.

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Y estamos ya en el punto más septentrional de todo el continente europeo, el Cabo de San Vicente.Para llegar hasta aquí,hemos tenido que venir hasta Sagres.Desde el cabo podrás disfrutar de unas vistas que ponen el corazón en un puño (eso sí,traete abrigo aunque sea verano,que aquí no veas cómo corre el viento) y disfrutar del faro situado más al este de toda Europa.Lo mejor es que os acerqueis por la tarde,ya que los anocheceres aquí son de quitar el hipo.Y es que a partir de aquí,lo único que hay por delante es el inmenso Atlántico,asi que entenderás muy bien cómo se sentían los antiguos marinos cuando oteaban el horizonte desde aquí y pensaban que más allá sólo existía el fin del mundo… Pocos sitios en el mundo más embriagadores que éste para poner punto final a un viaje.¡Maravilloso Algarve!

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