Finlandia

 

La banderaEl Día Nacional del Dormilón, que en finés se conoce como unikeonpäivä, se celebra cada 27 de Julio, basándose en una tradición de la Edad Media, en la que se creía que el que se levantara tarde dicho día, acabaría siendo una persona improductiva. Esto daba derecho a los demás habitantes de la casa a despertar al perezoso/a con un jarro de agua fría o, en casos más extremos, lanzándole directamente a un lago. Cada año en Naantali ese día se empuja a una persona conocida al mar, generalmente alguien que hay hecho una buena obra por la ciudad. Hasta el momento, todos los alcaldes de Naantali han pasado por este simpático trance.

Finlandia

⭐ Un año más, Finlandia ha vuelto a ser elegida como el país más feliz del mundo, un primer puesto que en la última década parece disputarse con Dinamarca. ¿Cuáles son los motivos para que los fineses estén tan contentos con su vida? Al parecer, el alto nivel de vida, lo efectivo de las instituciones gubernamentales (donde la corrupción es toda una rareza), una amplia sensación de libertad y, en el caso de las mujeres, la seguridad de que la discriminación por sexos es casi inexistente. Es curioso cómo ha cambiado la mentalidad de los fineses, quienes no hace tantos años contaban con unos niveles altísimos de suicidios y depresiones entre su población.

⭐ Desgraciadamente, los rubios naturales somos una especie en extinción. Según diferentes estudios, debido a las sucesivas mezclas entre rubios/as y personas con otro color de pelo, los niños nacidos van perdiendo ese gen en el que predomina el color claro del cabello. Y se cree que será en Finlandia (país donde es rubia el 80% de la población), aproximadamente en el año 2200, cuando nazca el último habitante de la tierra rubio auténtico.

Light Hair

⭐ A los finlandeses les encantan los festivales de todo tipo y en cualquier época de año. Aquí se celebra el festival más antiguo del mundo dedicado al tango, el Tangomarkkinat (aquí donde les veis, a los fineses se les da muy bien este baile argentino), el mayor festival folklórico de los países nórdicos (el Kaustinen, con más de 3.000 artistas actuando cada año y 100.000 asistentes), o el Pori, dedicado a la música jazz y uno de los más importantes del mundo en su género.

⭐ Pero a los finlandeses también les pirran las fiestas llamémosles «diferentes» (por no decir estrafalarias) y así encontramos el Campeonato de Llevar a la Mujer a Cuestas (donde los participantes corren con su esposa sobre el hombro y el ganador recibe el peso de la mujer en cerveza), el concurso de matar mosquitos, el Air Guitar Championship, el campeonato de recolección de bayas (hay tantas en el país que se estima que sólo se aprovecha el 5% de las que crecen), o el concurso de lanzamiento de teléfonos móviles: el record de distancia alcanzada llega hasta los 96 metros.

⭐ En la ciudad de Tampere les vuelven locos los Cadillac. Desde mediados de los años 70, cada otoño organizan convenciones automovilísticas en las que se exhiben preciosos coches de la década de los años 50 paseándose por las principales avenidas de Tampere. Coches antiguos, motos, carreras, cervezas y música en un evento de lo más especial, el Swap & Meet, que por derecho propio se ha convertido en una de las exposiciones más importantes de Europa en lo que a hot rods se refiere.

⭐ Cuando a Finlandia se la conoce como el País de los Mil Lagos, por algo es. Hay en concreto 187.888 lagos, lo que supone que un 10% del territorio finlandés está formado por agua: el mayor de ellos es Suur-Saimaa , con más de 4.000 kilómetros cuadrados. Finlandia es un espectáculo natural, con un 75% del territorio cubierto por bosques (tiene 40 parques nacionales). Cuenta además con el mayor archipiélago del mundo, el de Turku, compuesto por 20.000 islas, y una población de casi 200.000 renos.

Finlandia Lago

⭐ El Pesäpallo, el baseball finés, es uno de los deportes más populares del país. Tiene diferentes reglas respecto al baseball americano y hay un campeonato internacional cada tres años en el que participan países como Australia o Alemania.

Helsinki, después de Reykjavik, es la capital que se encuentra más al norte del mundo.

En abril de 2003,Finlandia nombró a su primera primera ministra, Anneli Jäätteenmäki, lo que le convirtió en el único país de Europa con una presidenta (Tarja Halonen) y una primera ministra.

⭐ A ver si nos aclaramos. Finlandia no forma parte de Escandinavia aunque muchos crean que sí. La región de Escandinavia se compone por Dinamarca, Suecia y Noruega. Otra cosa es que Finlandia sí forme parte de los países nórdicos (Escandinavia + Finlandia e Islandia) e incluso podríamos añadir al grupo a los países bálticos. 

⭐ Si viajas a Finlandia, has de aprovechar para probar algunas cosas que es difícil que encuentres en otro lugar del mundo. Te propongo el salmiakki, un regaliz salado muy popular y que a ti, como no-finlandés, acaso al principio te parezca algo desagradable. Puedes atreverte con otro alimento de lo más contundente, la salchicha negra (una especie de morcilla que curiosamente se come con mermelada de arándanos), si eres muy valiente con la mykyrokka (una sopa de albóndigas de sangre) o incluso el pan de grillos: sobra decir con qué se elabora la harina. En Finlandia son muy abiertos con eso de comer insectos, hay varias granjas dedicadas al tema y pueden encontrarse restaurantes como el Fat Lizard de Espoo donde son unos de los platos estrellas. Nosotros ya os contamos que los comimos en Camboya y es toda una experiencia.

Salmiakki

⭐ Con lo educados que son los finlandeses, es curioso que no tengan una palabra que signifique «por favor» (muchos turistas erróneamente usan ole hyvä pero esto más bien se podría traducir por «de nada»). Así que lo más recomendable es que si deseas pedirle algo a alguien, utilices la palabra kiitos (gracias).

⭐ Finlandia cuenta con un listado bastante curioso de emojis propios. Echa un ojo aquí abajo porque son graciosísimos y representan algunos de los grandes símbolos finlandeses: la sauna, la bandera, los teléfonos Nokia, Santa Claus, el sol de medianoche, los renos o Tom of Finland, el famoso icono del movimiento gay.

Emoji Finlandia

A los finlandeses el café les vuelve locos, hasta el punto de que son el país donde más se consume, con unos increíbles 12 kilos al año por habitante. Esto, echando cuentas, es como ocho o nueve tazas diarias, lo que en mi opinión es una auténtica barbaridad. Pero para el finés el café es la excusa perfecta para reunirse con amigos, leer un periódico en invierno en una cafetería calentita, recibir en casa a las visitas o tomarlo después de comer. Este ritual, el de tomar café acompañado con dulce llamado pulla (un panecillo aromatizado con vainilla), se conoce como kakkukahvi y es una tradición finesa 100%.

⭐ El idioma finlandés, que en nada se parece al de sus vecinos suecos o noruegos, es uno de los más complicados del mundo y se enorgullece en contar con el palíndromo más largo del mundo, saippuakivikauppias (un comerciante de lejía). El propio Tolkien se inspiró en el finlandés para crear el idioma élfico de «El señor de los anillos». El finés tiene expresiones tan curiosas como torilla tavataan, que significa algo así como «quedemos en el mercado». ¿Y por qué? Porque en 1995 Finlandia ganó el Campeonato Mundial de Hockey sobre Hielo y miles de finlandeses fueron a celebrarlo a la plaza del mercado de Kauppatori. En este mismo lugar se celebró que Lordi ganara el Festival de Eurovision o que en 2019 Finlandia se clasificara por primera vez en su historia para la fase final de la Eurocopa de fútbol.

⭐ ¿Puede haber algo más entrañable que los Moomins? ¡Yo creo que no! Estos trolls finlandeses con pinta de hipopótamos, creados en los años 40 por la autora Tove Jansson, junto a Santa Claus han sido los mejores embajadores de Finlandia y son unos héroes para niños de todo el mundo. En Tampere cuentan con el único museo del mundo dedicado a estos encantadores personajes y en Naantali se encuentra Moominworld, el parque temático construido en su honor al que pertenece esa preciosa casa azul que podéis encontrar en la foto superior de este artículo.

Moomin

⭐ Uno de los souvenirs más curiosos que puedes adquirir en Finlandia es un puukko, un cuchillo de caza que se lleva usando en el país desde hace más de dos mil años. Obviamente, no lo vas a utilizar para salir en plan troglodita por la tundra como lo hacían los finlandeses antiguamente pero con su mango de madera, tiene un bonito diseño y quedará chulísimo en cualquier estantería de casa. 

⭐ Prohibido regresar de Finlandia sin haberse dado una vuelta por Marimekko (lo que yo llamo la Ikea finlandesa). Desde los años 60 llevan exportando al resto del mundo menaje de todo tipo. Barato no es (una taza de café puede costar 20 euros) pero hay que reconocer que los diseños molan mucho-mucho.

Marimekko

⭐ Las mamás finlandesas reciben cuando dan a luz una cesta para el bebé de parte del gobierno que se conoce como äitiyspakkaus y en la que se incluyen un montón de productos necesarios, así como juguetes y ropa, para el primer año de vida. De hecho, la propia cesta puede usarse como cuna. Esta bonita tradición tiene más de 80 años.

⭐ La sauna en Finlandia es toda una institución, hasta el punto de que existen más saunas que coches (cerca de tres millones), hay un Día Nacional dedicado a ella y es cuando se abren gratuitamente las saunas del país. Casi todo el mundo cuenta con una en casa y el que no, tiene a su disposición cientos de ellas de uso público. Su uso está tan extendido que estas pueden encontrarse en los lugares más insospechados: en campos de hockey sobre hielo, hamburgueserías, bibliotecas, minas, autobuses… hasta los miembros del Parlamento pueden darse un descanso en la que hay en el edificio. Una curiosidad más: la palabra sauna es el único vocablo finés que se usa en inglés. En mi caso, reconozco que soy muy «saunera» y que suelo usarla un par de veces por semana: sales como nueva.

Sauna Finlandia
La sauna finlandesa ayuda a eliminar toxinas, alivia los dolores musculares y despeja las vías respiratorias. Es aconsejable no estar dentro más de diez minutos.

Evita dar propinas. Estas ya están incluidas en el precio final de la cuenta y tanto el camarero como el dueño del restaurante podrán molestarse ya que dar propina equivaldría a pensar que el establecimiento no paga bien  a sus empleados.

Después de obtener su independencia de Rusia y Suecia, Finlandia estableció su propia monarquía, que duró tres meses completos antes de que el rey recién nombrado dimitiera. De hecho, Frederick-Charles de Hesse ni siquiera tuvo tiempo de ser coronado en su reinado de 67 días.

Los finlandeses acuñaron el nombre Cóctel Molotov para describir las bombas incendiarias que utilizaron para defenderse de la Unión Soviética (específicamente el ministro de Relaciones Exteriores soviético Vyacheslav Molotov) durante la Segunda Guerra Mundial. Se cree que las bombas se originaron en la Guerra Civil española y fueron adoptadas como un medio para combatir los tanques.

⭐ Parece algo pesimista pero los finlandeses tienen un Día del Fracaso, que se celebra cada 13 de Octubre. Se celebró por primera vez en el año 2010, cuando un montón de estudiantes universitarios se dieron cuenta de que estaban preparadísimos para crear sus propias empresas pero un miedo irracional a fracasar les impedía hacerlo. Desde entonces, un montón de personalidades del país han mostrado sus derrotas pasadas para demostrar que estas han conseguido hacerles más fuertes y crecerse ante la adversidad. Animan así mismo a sus compatriotas a que el Día del Fracaso se atrevan a subir a las redes sociales sus fotos más vergonzosas, prueben a cocinar una receta especialmente difícil, gasten el dinero en ese capricho que nunca se permiten y sean siempre optimistas. Me encanta esa filosofía: yo soy muy fan de esa frase que dice «la vida del hombre es interesante principalmente si ha fracasado: eso indica que trató de superarse».

⭐ Las multas por exceso de velocidad son elevadísimas (¡y me parece perfecto!): pueden suponer el salario de un año entero. Hace unos años un hombre fue multado con 116.000 euros nada más y nada menos. Ojito con pisar el acelerador.

⭐ Con cinco millones y medio de habitantes, Finlandia, junto a Islandia, es el país con menor densidad de población de Europa, pese a que es el octavo en lo que a tamaño se refiere. Sólo viven 16 personas por kilómetro cuadrado.

Laponia Finlandia

⭐ Busca todo lo que quieras: no vas a lograr encontrar una sola cabina telefónica en todo el país. Estas desaparecieron en 2007. Eso sí, hay más de cinco millones de teléfonos móviles. Ya sabréis que la marca finlandesa más conocida era Nokia, la primera compañía que permitió enviar SMS (¡aún recuerdo cuando hace años tuve uno de mis primeros móviles de esa marca!) pero con la aparición de los smartphones, la empresa, que facturaba un 4% del PIB del país y daba trabajo a un 2% de los finlandeses, comenzó a decaer y más de 10.000 personas se quedaron en la calle. Finlandia sueña con crear «otra Nokia» que vuelva a colocarles entre los líderes mundiales a nivel tecnológico.

⭐ En Finlandia la moneda oficial es el euro pero es prácticamente imposible encontrar monedas de uno o dos céntimos, sólo se fabricaron unas cuantas destinadas a coleccionistas. En la práctica (y más con los precios que se gastan en Finlandia) apenas se usan por lo que en las operaciones bancarias el redondeo se realiza con 0,05 euros.

⭐ Pese a que en Helsinki y las ciudades más grandes la mentalidad en general es muy abierta, en el norte y oeste del país aún pervive lo que se conoce como el «cinturón bíblico», pueblos donde la gente es bastante religiosa, conservadora y con tendencias derechonas. Aún así, la actitud está a años luz de, por ejemplo, muchos de los pueblos del sur de Estados Unidos: aquí la proporción de personas que van los domingos a la iglesia rara vez sobrepasa el 20%.

Kotisaari, una diminuta isla de Laponia, es el perfecto exponente de cómo las cuatro estaciones del año dejan estampas maravillosas.

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⭐ Según la Organización Mundial de la Salud, el aire de Finlandia es el más limpio del mundo. Por detrás están Estonia, Noruega, Suecia e Islandia. Así que ya sabéis donde ir de vacaciones si queréis respirar aire puro.

⭐ A los finlandeses les gusta tanto bañarse en esos lagos helados en pleno invierno que hasta hay clubs de bañistas. Los primeros se fundaron a mediados de 1920 y al principio los únicos que se atrevían a sumergirse en el agua eran los ancianos, que consideraban que esta práctica era buena para la artritis. Con el tiempo este hábito empezó a formar parte de las rutinas de toda la población por sus beneficios para los dolores y lo mucho que ayuda a mejorar la circulación.

⭐ En pleno mar Báltico se encuentra la isla privada Supershe, a la que sólo puedes acceder si eres mujer. El proyecto partió de la empresaria Kristina Roth, quien quería fundar un lugar donde mujeres de todas las partes del mundo afianzaran lazos de amistad entre ellas. Allí se pueden compartir actividades como yoga, senderismo, montar en kayak o participar en diferentes talleres.

⭐ Precisamente en el pueblo donde me alojé cuando estuve en Laponia, Kittillä (ya te conté lo maravilloso que fue ver la aurora boreal en el artículo Por qué hay que visitar Laponia alguna vez en la vida), se encuentra uno de los hoteles más chulos de Europa, el Lapland Hotel Snow Village, construido con 40.000 metros cúbicos de hielo e inspirado en la serie «Juego de Tronos».

Snow Village
© Tuomas Kurtakko / Lapland Hotels SnowVillage

En Fuengirola (Málaga) se encuentra la mayor comunidad finlandesa fuera del país, sólo superada por la que vive en Suecia. Aprovecho para recomendaros, si tenéis en casa Orange TV, la serie «Kosta», un thriller hispano-finlandés en el que se investigan unos asesinatos entre los vecinos finlandeses de este pueblo malagueño, en casa la vimos nada más estrenarla y nos encantó. Por cierto, el protagonista, Fran Perea, es todo un ídolo de masas en Finlandia debido a que hace años todo el país estaba enganchado… ¡a la serie «Los Serrano»!

⭐ Se dice que Finlandia es el paraíso del heavy metal, con 53 bandas por cada 100.000 habitantes, el mayor índice per cápita del mundo. Este hecho es tan inusual que cuando Barack Obama recibió en la Casa Blanca al presidente finlandés, Sauli Niinistö, lo mencionó en su discurso de bienvenida. Lo cierto es que nosotros cuando hemos viajado a Finlandia hemos podido disfrutar de una escena rockera espectacular, tanto a nivel de conciertos como de bares, clubs o tiendas de discos. De hecho, hasta hay tours guiados que te llevan por los pubs punteros de Helsinki.

Hanoi Rocks
Los finlandeses Hanoi Rocks, una de mis bandas favoritas desde que era adolescente 

 

4 comentarios

  1. No me ha podido gustar más! Me ha parecido super curioso y la mayoría de las cosas me han dejado alucinada (no se si me ha sorprendido más lo del heavy, el llevar a las mujeres a cuestas o lo de Fran Perea😂). Enhorabuena por el artículo, me han entrado muchas ganas de viajar a Finlandia

  2. Cuando fui a Helsinki me sorprendió enterarme que abuelito Joulupukki es el nombre que dan a Papa Noel, lo mencionaban en una serie de dibujos cuando era muy pequeño y yo pensaba que era el nombre del abuelo, cosas de la infancia, curisoso artículo. Saludos viajeros.

  3. Author

    Raúl qué buenos recuerdos me has traído de la infancia, la serie de dibujos que comentas era «Noeli», acabo de recordar enterita la canción… en Laponia hace frío pero yo me río, el abuelo Joulupukki es amigo mío!!! Qué recuerdos!!! Yo creo que fue entonces cuando me entraron ganas de ir a Laponia!!🤗 un abrazo!!

  4. Sí, esa es la serie, si no recuerdo mal viernes por la tarde jeje. En Helsinki fui a un restaurante Lapón, el Lappi, muy bonito, pero aún no he podido visitar Laponia. Saludos viajeros.

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