Lago Tahoe: tesoro natural en Estados Unidos

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35 kilómetros de largo y 19 kilómetros de ancho a mitad de camino entre los estados de California y Nevada. Estas son las dimensiones del lago Tahoe, uno de los más peculiares de toda América (se encuentra a casi 2.000 metros de altitud) y también uno de los más espectaculares a nivel visual por sus aguas cristalinas y las montañas nevadas que le rodean. Casi tres millones de visitantes al año (la mayoría estadounidenses) lo convierten en uno de los destinos punteros de la Costa Oeste: su cercanía a San Francisco, a sólo cuatro horas de coche, hacen del Tahoe una atractiva opción para escapar del estrés de la gran ciudad. Si por el contrario, estás de vacaciones en la costa opuesta y quieres darte el capricho, te recordamos que la aerolínea JetBlue ofrece vuelos directos entre el aeropuerto JFK de Nueva York y el de Reno a precios muy competitivos. Otros aeropuertos cercanos son los de Oakland y Sacramento. Incluso si quieres llegar en tren, anota la opción del California Zephyr Train, que va desde Emeryville (California) a Chicago (Illinois) y realiza una parada en el pueblo de Truckee.

La mejor época para visitar el lago Tahoe es desde principios de Junio a mediados de Septiembre, cuando las temperaturas son más agradables y se pueden practicar un montón de actividades al aire libre (paseos en barca, snorkel, golf, senderismo…). Pero si tú eres más de invierno, el Tahoe es en dicha época uno de los mejores lugares de USA para esquiar: las cumbres cercanas suelen tener nieve desde Noviembre a primeros de Mayo. Y aún así, si lo tuyo no son los deportes, ni los de verano ni los de invierno, éste sigue siendo un destino de lo más sugerente si quieres ir de compras, visitar casinos o simplemente cenar con unas vistas de quitar el habla.

La región más visitada de este área es South Lake Tahoe. En ella se halla Heavenly Valley, un importante resort de esquí, y multitud de casinos (antes de que Las Vegas gozara del boom turístico, Reno era considerada la capital del juego). Es el lugar más fácil para encontrar alojamiento: hay un montón de hoteles e incluso en temporada alta sería raro que te quedaras sin habitación, no es difícil encontrar hoteles por  unos 30 dólares la noche. La segunda ciudad en importancia es Tahoe, situada al noroeste del lago. Mucho menos abarrotada de turistas, conserva su atmósfera hippie de antaño, con un montón de tiendecitas encantadoras: si buscas relax pero al mismo tiempo tener a mano restaurantes y agencias donde alquilar equipos para deportes varios, Tahoe es mucho más recomendable que South Lake Tahoe.

¿Buscas aún más tranquilidad? Opciones no te faltan. Tienes Truckee, un pequeño pueblo cerca de la I-80 que ha sabido conservar su sabor histórico y que al mismo tiempo ofrece en verano un montón de conciertos de bandas locales. Otra alternativa sería Homewood, a pocos kilómetros de Tahoe City, con un museo marítimo de lo más interesante donde se exponen embarcaciones de época. O King’s Beach, en un área algo más residencial y destinado principalmente a familias con niños pequeños (es uno de los lugares más baratos para alojarse). Al norte de King’s Beach se encuentra Crystal Bay, una de las villas más exclusivas de la zona y con casinos elegantísimos (uno de sus mejores clientes era Frank Sinatra).

En cuanto a las playas, las mejores son las de Sand Harbor, Chamber’s Landing, Meek’s Bay, Emerald Bay y Nevada Beach. Además podrás darte el homenaje de un crucero (el Tahoe Queen en un barco de palas precioso, al estilo de los que surcan el Mississippi). Eso sí, te recordamos que para acceder a las playas y moverte entre los pueblecitos es mejor que dispongas de tu propio vehículo ya que aquí el transporte público deja bastante que desear. Y una última recomendación: mucho cuidado con los osos. Lo mejor es evitar dejar comida a la vista (la huelen a kilómetros) y nunca guardar la basura dentro de casa.

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