TAILANDIA 2006 – 1 – Bangkok

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Cualquier cosa que te hayan contado acerca de la capital de Tailandia se queda corta. Nosotros aterrizamos en Bangkok tras 12 horas de vuelo desde Paris. Amaneciendo, habiamos tenido la fortuna de sobrevolar un cielo despejado y toparnos desde el aire con la primera imagen de Tailandia: una selva inmensa, clon de la amazonica, surcada por anchisimos rios… qué bienvenida más espectacular… Desde el casi recien estrenado nuevo aeropuerto de Suvarnabhumi, la forma más cómoda de ir a la ciudad es en taxi (son muy baratos en relación con Europa). A la salida, veras unas taquillas donde funcionarios del aeropuerto te extienden un ticket con la direccion donde vas y lo que has de pagar al taxista (en caracteres thais, por si el conductor no entiende el ingles, aunque casi todos lo hablan o medio hablan). Para que os hagais una idea, la carrera a Khao San Road sale por 400 baths (50 baths=1 euro), 8 euros.

Habiamos reservado 5 noches en el New Siam II Guesthouse.Lo vimos recomendado en la Lonely Planet y en TripAdvisor.com hablaban muy bien de el… y nosotros coincidimos! Por 17 euros la doble, tienes tu propio baño con agua caliente, aire acondicionado, super limpio, con piscina (imprescindible en Bangkok para cuando vuelves por la tarde!!) y un ambiente de gente independiente que viajaba como nosotros encantador… Ademas, estaba en Banglamphu pero sin el agobio de encontrarte metido en el ghetto de Khao San Road. Me explico: por un lado, la calle “paraiso de los mochileros” tiene un encanto especial y es el primer sitio que, si vas por tu cuenta, te vas a encontrar en Bangkok. Es un poco la version reducida y saturada de mucho de lo que vas a encontrar en Tailandia pero al mismo tiempo esta muy, muy orientada al turismo y eso tambien le da una atmosfera un poco artificial… En cualquier caso, disfruté muchísimo paseando varias noches entre el tumulto de vendedores, clientes y buscavidas.

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Banglamphu es en mi opinion la mejor zona para alojarte. Alberga la mayor parte de hostales y restaurantes economicos, donde puedes cenar sabrosisima comida thai por 2 euros (bebida incluida) en terrazas muy agradables. Nuestra primera impresion del barrio tras un viaje tan largo fue fantastica, pese al caos de coches, tuc tuc, gente y mas gente que supone Bangkok

El dia 7 celebramos mi cumple de un modo muy especial:comenzando la visita de la ciudad en el Wat Pho , el templo mas antiguo de Bangkok… Para llegar a la zona de los templos (Ko Ratanakosin) y evitarte los inevitables atascos de trafico, lo mejor es coger alguno de los barcos que recorren el rio Chao Phraya y te vas bajando en el puerto que mejor te convenga. El Wat Pho es principalmente conocido por albergar el Buda reclinado mas grande de Tailandia pero el enorme recinto del templo en sí ya es espectacular por sí solo. Se encuentra muy cerca del Grand Palace y la entrada cuesta sólo dos euros. El templo tiene fama de ofrecer algunos de los mejores masajes de Tailandia…. Una pequeña (bueno, no tan pequeña!:)) muestra de lo que nos esperaba las siguientes tres semanas… ¡las mas bellas chedis y pagodas que puedas imaginar!

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De camino al templo, habiamos deambulado por el Mercado de los Amuletos, donde podias encontrar absolutamente cualquier cosa.

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Este es el Pilar de la Ciudad , Pillar City Shrine , una de las mas bellas construcciones de Bangkok y donde es posible ver a las típicas bailarinas tailandesas.

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A estas alturas, no he mencionado que pese a que Bangkok es una ciudad turística durante todo el año, la mejor época para ir es precisamente ahora, en invierno. Primero, te ahorras los calores bochornosos del monzón y las lluvias torrenciales (pese a ello, Bangkok es dura para los que no aguanteis las altas temperaturas), y segundo y mas importante: ya que los “sapanish” (como nos llaman ellos) suelen ir en Agosto, en invierno te ahorras encontrarte a miles de turistas de tu propio pais vociferando por las calles… en estas fechas, mucho escandinavo buscando los rayos del sol del tropico…

El recinto que alberga el Grand Palace y el Wat Phra Kaew , los edificios históricos más visitados de todo el país, necesita una buena mañana entera para recorrerse con detenimiento. Para mi, fue una sensacion indescriptible compartir con tantos thais la sensacion de arrodillarme ante el bellisimo Buda Esmeralda, el mas venerado de todo Tailandia.

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Chakri Mahaprasat

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Continuamos moviéndonos por el barco con el rio, con vistas como esta, de un templo chino

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Una de nuestras caminatas nos llevó hasta el Wat Rachandadta, imponente al atardecer

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Y las espectaculares vistas desde la Golden Mountain. Porque tambien existe ese otro Bangkok que poco tiene que ver con los templos majestuosos.

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En Tailandia hay una clase media muy parecida a la europea (incluso en gustos y modas), y tambien otra muy pobre que convive con los rascacielos de lujo como el Bayoke.

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Si alguien piensa que precisamente esa pobreza es sinonimo de inseguridad se equivoca. Bangkok, con sus 9 millones de habitantes, es una ciudad caotica y super poblada pero infinitamente mas segura que Madrid o Barcelona. Los tailandeses no solo son muy pacíficos y amabilisimos sino que se desviven con el extranjero, les encanta hablar contigo durante horas y que les cuentes cosas de Europa… y se toman la vida con una tranquilidad pasmosa, porque lo del calor, ya se sabe, te lleva a echarte la siesta en cualquier lado.

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Otro de los lugares imprescindibles en Bangkok es la Casa de Jim Thomson , que expone perfectamente la típica arquitectura thai, lástima que aunque se puede visitar (¡y merece mucho la pena!) no pueden fotografiarse las cuidadas estancias.

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Otro de mis lugares predilectos en Bangkok fue Chinatown . Soy una enamorada de los barrios chinos de Nueva York, Londres, Amsterdam… pero el de Bangkok es mucho más auténtico, con sus mezclas de olores muchas veces casi insoportables, tenderetes, cocinas al aire libre, patos deshuesados esperando ser cocinados y una densidad de poblacion china similar a la del propio Pekin… ¡aquí es dificil encontrar un solo thai!

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Los vendedores ambulantes, lo mejor para un tentempie rapido en plena calle

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Al gusto del consumidor… ¿saltamontes tostaditos o ensalada de larvas?

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Al otro lado del rio (el ferry te cruza a la otra orilla en cinco minutos) tienes el Wat Arun… ¡esa cosa tan chiquitita que se ve abajo agitando los brazos soy yo!

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El lado occidental de Bangkok, Siam Square… en sus centros comerciales puedes encontrar todas las falsificaciones del mundo a precios de risa… nos vinimos cargados de bolsas de ropa: Vans, HellCat, Omen, Lucky 13, Vince Ray… el paraiso de las compras! Hablando de compras, os recomiendo también que si vuestra visita a Bangkok coincide con un fin de semana, no dejéis de acercaros al Marcado de Chatuchak. Es el más grande de Tailandia (15.000 puestos), funciona de diez de la mañana a seis de la tarde y se puede acceder a él tanto en metro (Mo Chit) como en Sky Train (Chatuchak Park).

 

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