Una escuela de elfos en Islandia

elfa

¿Sabías que Islandia es el único país del mundo donde existe una escuela especializada en el estudio de los elfos? Conocida como Alfaskolinn, sus estudiantes (nada más y nada menos que 8.000 diplomados en los últimos 20 años) pueden dedicarse a la investigación del floklore del país, cada viernes por la tarde (que es cuando se imparten las clases), un folklore plagado de seres mitológicos como elfos, hadas y gnomos, en total hasta casi una quincena de criaturas fantásticas. O no tan fantásticas si tenemos en cuenta que un 90% de los islandeses declara sin tapujos y muy orgullosamente creer en la existencia de estos seres. Incluso muchos de ellos juran y perjuran haber tenido al menos una vez contacto con ellos a lo largo de su vida. Nada extraño en un país cuya población no rebasa las 300.000 personas y estas se encuentran aisladas, no sólo geograficamente, por el frío excesivo, muchas de ellas pasando varios meses sin tener contacto con otros seres humanos. Hay que tener en cuenta también el curioso dato que atestigua que, al mismo tiempo, casi la totalidad de los jóvenes islandeses afirman que creen en la existencia de elfos pero no en la de Dios (un 4% de los estadounidenses son los únicos que creen en seres de los bosques frente a una mayoría católica, por establecer una comparativa). Lo que, en mi opinión, ya dice bastante de lo inteligentes que son los islandeses,que ya puestos a creer en seres imaginarios,al menos que estos no te condicionen ni social ni culturalmente de una manera tan represora y obsoleta.

La razón que argumentó su director, quien por cierto afirma no haber visto en vivo jamás a ninguno de estos seres, para poner en marcha la escuela fue que ya que los elfos forman parte de la vida diaria de los islandeses y existía un interés tan extendido por la vida de estos seres, por qué no estudiarlos de un modo profesional y otorgar su diploma correspondiente a quien dedicara una tarde de su vida a desentrañar sus secretos. Los Huldufolk, que es como conocen los islandeses a la “gente escondida” y que proviene de una palabra del siglo XIX que era sinónimo de elfo, son muy respetados entre la población, hasta el punto de que en muchas ocasiones, cada vez que se va a iniciar la construcción de un edificio o una carretera, se aseguran de que no esté en la cercanía de la morada de alguno de estos seres para no interferir en su vida diaria y que tomen represalias contra los humanos. Fijaos si estas creencias están tan implantadas en la cultura popular que los ministros hablan de ellos con total naturalidad cuando este tema sale en las entrevistas, que suele ser bastante a menudo. Además, algunas de las festividades más importantes de Islandia, como la Noche Número 12, que se celebra cada 6 de Enero y en la que las familias se reúnen para cenar y tirar fuegos artificiales, están profundamente ligadas a los elfos. Los historiadores creen que la “invención”  de estos seres mitológicos fue precisamente por lo solos que muchas veces se sienten los islandeses, refugiados en sus cabañas cubiertas de nieve, y crearon estos amigos que les harían compañía, por este motivo juntarse con la familia y la sensación de unión emocional es tan importante en determinadas fechas.

Las condiciones climatológicas, que han propiciado que a Islandia se la conozca como la isla del hielo y el fuego por sus volcanes e icebergs gigantescos, no sólo han hecho de este país un lugar único en el mundo sino el terreno perfecto para que hayan proliferado a lo largo de la historia los cuentos que hablaban de estas criaturas de los bosques y que los niños, desde su más tierna infancia, dan como ciertas y cuya creencia mantienen ya de por vida. Unos habitantes que viven, en una especie de relación de amor-odio, codo con codo con una naturaleza furiosa y traicionera que mientras les castiga con inviernos durísimos y casi eternos, es la responsable de que su turismo se haya incrementado muchísimo en los últimos años y que haya convertido a Islandia en uno de esos países que cualquier viajero aspirará a visitar alguna vez en la vida. Al menos en mi caso, es una de mis grandes cuentas viajeras pendientes y uno de mis planes para los próximos años.

Esta naturaleza rígida y aterradora de la que hablamos es la base absoluta de las creencias en elfos. Debido a que el cristianismo llegó muy tarde a Islandia, las tradiciones paganas en las que se veneraba a la naturaleza y los elementos, buenos y malos, que esta tenía en su seno, se han mantenido intactas entre la población, en un proceso similar al de el budismo, el hinduismo o el cristianismo en otros muchos lugares del mundo. Lo que ocurre, que al “practicarlo” tan poca gente, puede parecer una creencia excéntrica pero ¿acaso el resto de las religiones no están basados en seres imaginarios y sobrenaturales que demuestran al mundo sus super poderes a través de milagros inverosímiles? Creer que un señor pequeñito con un gorro puntiagudo vive en una gruta cerca de tu granja no parece por ello algo tan surrealista si nos ponemos a comparar La Biblia con las sagas islandesas, los relatos escritos que los antepasados islandeses dejaron a sus sucesores actuales. Y además, cada vez son más los extranjeros que en su viaje por Islandia contratan tours para conocer los bosques, montañas e islas que albergan mayor número de seres fantásticos, evidenciando que interés por el tema hay y mucho. La propia Escuela Élfica de Reykjavik organiza hasta cinco excursiones diferentes de este tipo, cuyo lugar estrella es el Parque Hellisgerdi, donde se supone que vive la colonia más grande de elfos de toda Islandia.

Volviendo a la escuela, que se encuentra en la calle Sidmuli Street en la capital y en cuya puerta la bienvenida la da la estatua de un gnomo a tamaño humano, en esta también se permite a los visitantes contemplar cómo es un día normal en el colegio, donde la mayor parte del tiempo se analizan los miles de documentos y libros que durante siglos se han escrito acerca de estos seres, muchos de ellos basados en testimonios de la población absolutamente reales (o al menos eso aseguran los que los cuentan), quienes relatan sus experiencias al encontrarse por casualidad con un duende o un hada en mitad de la oscuridad del bosque. Hay que reseñar que otro factor influyente en la perfecta relación amorosa entre islandeses y leyendas es que el islandés, en lo que a idioma se refiere, apenas ha evolucionado en siglos, por lo que un islandés del 2016 puede leer un manuscrito del año 900 como si fuera el periódico matutino.

Los elfos, que en la cultura popular generalmente están representados como diminutos pescadores o granjeros, son beneficiosos si no les molestas. Pero ojo si te cruzas en el camino de un elfo. Son muchos los que argumentan que su vida ha estado azotada por la mala suerte desde que perturbaran la tranquilidad del hogar de un elfo. Curiosamente, estos mismos seres son conocidos por sus facultades para leer la fortuna futura de los demás. Quizás porque hacen con ella lo que quieren. Por este motivo, para no contrariarles, muchos islandeses construyen en sus jardines minúsculas casitas de madera, por si los elfos quieren visitarles, que tengan un buen recibimiento. Los elfos, gnomos, hadas y trolls, quizás debido a lo pequeños que son (no pasan de los 80 centímetros), prefieren en cualquier caso vivir alejados de los humanos, refugiados en grutas junto al mar y los ríos.

Además de la Escuela Élfica, en Islandia hay distintas compañías que se dedican a este tipo de tours, entre ellas Mountain Guides, que en su tour El Reino de Los Volcanes y los Glaciares te lleva de trekking durante cinco días por algunos de los lugares donde se supone que viven los elfos, como la cascada de Gullfoss.

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