ESTADOS UNIDOS – Nueva York

Esta entrada de blog va a tocar ir haciéndola en varios días,por un lado,por la cantidad de información a ofrecer,y por otro,porque fui a Nueva York hace ya siete años y voy a tener que tirar bastante de guías para refrescar muchos recuerdos.Aun así,espero servir de ayuda para los que vayais por primera vez…

Como os digo,fuí en Agosto del 2005 pero como ya he comentado en otras entradas de blog,no creo que la mayoría de los datos prácticos hayan variado mucho desde entonces.Estuvimos casi dos semanas y las dedicamos íntegras al recorrido de Manhattan;es increíble la de sitios que hay para visitar en la isla,y los que nos quedaron… Nueva York,al menos en mi caso,ha sido una de las ciudades que más me ha fascinado de los cientos que he conocido y me encantaría volver en un futuro,precisamente para dedicarme a esos sitios que nos dejamos en el tintero.

Un aviso a los que como hice yo vayáis en pleno verano:en Nueva York hace un calor de mil demonios.A eso se le suma la humedad que desprende la bahía del Hudson y prepárate a sudar la gota gorda.Fue salir del aeropuerto y abofetearnos una bocanada de calor infernal,nuestro primer pensamiento fue “ay,madre,así va a ser todos los días?” Luego el taxista nos aclaró que habíamos tenido la buena suerte de llegar justo el día que las temperaturas habían alcanzado records históricos.Aun así,lo anoto para que vayais preparados,ya que andaréis muchísimo,y sobre todo,para que tengais en cuenta los brutales cambios de temperatura,de más de 20 grados,de la calle respecto a los comercios,donde ponen el aire acondicionado tan fuerte que pasas hasta frío y dentro tienes que echar mano de la cazadora.Vamos,que pese a ser pleno Agosto,lo raro es que no te traigas de souvenir un buen constipado…

El taxi desde el aeropuerto nos salía bastante barato entre las tres amigas que íbamos,unos 35 euros al cambio,que visto donde cae el aeropuerto JFK tampoco era mucho.El aeropuerto es un bunker absoluto tras los atentados del 11S y te harán pasar un montón de controles y scaners,ya ni hablar del coñazo de la aduana,que allí se hace pesadísima.Entonces no tuvimos que pagar la tasa de entrada – unos doce euros – que ahora te piden por acceder al país.En mi última entrada a USA el año pasado ya la pagué,aunque lo bueno es que te sirve para dos años.Recordad que tenéis que pagarla previamente por Internet o te mandan de vuelta a casa.

Nuestro hotel era el Wolcott,a apenas dos calles del Empire State Building (no sabéis qué impresión cuando,con el jetlag,la primera mañana me desperté como un buho al amanecer,abrí la cortina y le ví allí iluminado por los primeros rayos de sol).En NY el gran problema de los hoteles es que son muy caros:si quieres dormir en uno céntrico, limpio, con habitación amplia y baño privado,ve preparando la cartera.A nosotras nos habían hablado del Pennsylvania,el más cogido por los mochileros,y nos habían contado pestes respecto a temas de suciedad.Así que preferimos irnos al Wolcott,que era gastarse un poco más (120 euros la triple por aquel entonces,ahora creo que es lo que pagas por una doble) pero estar más a gusto y encima en pleno centro.El hotel es muy antiguo,más de un siglo,lo que le da un ambiente encantador ya que está decorado con un aire muy clásico,las habitaciones son espaciosas,estaba limpio,aunque el mobiliario era anticuado,eso sí, pero en general salimos muy contentas.Buenísima elección.

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Por dónde empieza una a relatar un viaje a Nueva York? Resulta difícil elegir cuando todo te ha gustado tantísimo.Optaré por el Empire State Building,precisamente por pillarnos tan cerquita del hotel,como comenté antes.La recomendación que te hago es que subas como una media hora antes de que anochezca,que fue lo que hicimos nosotras,así ves Nueva York desde el cielo tanto de día como de noche.En ambos casos es una experiencia espectacular.

El Empire ya hace mucho tiempo que dejó de ser el rascacielos más alto del mundo pero aún así,subir a la cima de sus 443 metros (antena de televisión incluída) sigue siendo una de las mejores cosas que me ha pasado estando de viaje.Entonces pagabas 10 dólares por la entrada (en realidad,por el uso del ascensor;el tramo final se hace por escalera) pero la verdad,es que merece mucho la pena.Visitar NY y no admirar la ciudad desde aquí es un pecado mortal.

Parece mentira pero esta inmensidad fue construída en un tiempo record, sólo dos años,y se llevó consigo la vida de catorce trabajadores agobiados por las prisas.Se inauguró en 1931, justo en la depresión posterior al crack del 29,y les costó horrores terminar de alquilar las incontables oficinas.Actualmente,tiene en funcionamiento 80 ascensores que dan uso las más de 40.000 personas (trabajadores y visitantes) que se acercan a diario al edificio,y que se elevan a una velocidad de casi 400 metros por minuto,daba vértigo a la velocidad que iban los números del panel de las plantas.Son millones las parejas que sueñan con casarse precisamente en su mirador pero sólo se concede al honor a siete al año;ellas podrán vanagloriarse de haber contraído matrimonio en un lugar que terminó de popularizar aún más el cine por medio de “King Kong”,donde el gran gorila luchaba contra los aviones agarrado a su antena.

Empire State Building al anochecer

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Vamos con el segundo monumento más emblemático de la Gran Manzana,para muchos incluso el primero:la Estatua de la Libertad.Para acceder a ella,tienes que acercarte hasta el embarcadero de Battery Park,al sur de Manhattan,y que es este que os muestro aquí….

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Os aconsejo que cuando planeeis la visita,tengais en cuenta ir lo más temprano posible,ya que las colas que se forman para coger los barcos son kilométricas (los ferries comienzan a operar a las 08,30 y el último barco de regreso es a las 16,30).Los tickets los podéis sacar en Clinton Castle,en el mismo embarcadero, valen unos 13 dólares y especificad que quereis los que incluyen parada en Liberty Island y Ellis Island,la Isla de los Inmigrantes,ya que conozco gente que han cogido barcos que ni siquiera les permitían desembarcar en las islas,les daban una vuelta para que la admiraran de lejos y punto.Este es el caso del ferry de Staten Island,que sí,es gratuito pero vais a ver todo desde la distancia.

¿Lo mejor del viaje en barco? Que te obsequia con unas vistas soberbias del skyline neoyorkino!

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La Estatua de la Libertad,o Miss Liberty como la llaman cariñosamente los locales, es el símbolo más conocido de la ciudad y probablemente de todo el país.Fue un regalo de Francia;en la revolución francesa de 1789,los galos reconocieron haberse sentido “empujados” por la Guerra de Independencia de EEUU.En 1871,un comité de nobles franceses se reunió para pensar en la idea de celebrar de algún modo dicho “hermanamiento” y le encargaron el proyecto de la estatua a Bartholdi,quien anteriormente ya fue contratado para una estatua-faro en el Canal de Suez.Bartholdi contó con la colaboración de Gustave Eiffel,que por entonces aún no había diseñado la famosa torre, y en 1886 se inauguraba por fin estas costas este célebre monumento.Por entonces,la isla aún no se llamaba Liberty Island sino Bedloe Island (el nombre cambió en 1956).

Las dimensiones de la Estatua de la Libertad son colosales.Hay mucha gente que dice “huy!yo me la esperaba más grande!” pero en mi caso fue justo lo contrario,me quedé con la boca abierta al ver su magnitud.Mide casi 50 metrosque, sumados a los del pedestal donde se ubica, logran que la antorcha se eleve casi cien metros por encima del mar.Sólo el dedo índice mide dos metros y su peso total es de 200 toneladas.

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Como os comentaba antes,el viaje en ferry os incluye también una parada en Ellis Island,para mi gusto un lugar interesantísimo.La habréis visto inmortalizada en decenas de películas,ya que era aquí donde llegaban en barco millones de inmigrantes atraídos por el sueño americano.En 1954 dejó de funcionar como aduana oficial de Nueva York pero hasta entonces,17 millones de personas pasaron por sus estrictas reglas de admisión (cualquiera sospechoso de portar enfermedades,era deportado sin contemplaciones).El 40% de la población estadounidense es descendiente directa de los que lograron la aprobación de los severos agentes de inmigración.En este edificio de la foto es donde se montaban esas colas interminables de “aspirantes” y allí te puedes informar mediante una exposición de cómo ha evolucionado la población hasta llegar a la actual y como se exterminaron de manera sangrienta los cinco millones de indios nativos que poblaban estas tierras (aunque en las películas del Oeste se ponga a los indios como “los malos”,está claro que fue al contrario).En el exterior se encuentra el Muro de Inmigración,con millones de nombres de recién llegados.

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Precisamente un poco más al norte del embarcadero (puedes aprovechar la vuelta de la estatua para visitarlo) tienes uno de los barrios más famosos de NY, Wall Street, o lo que es lo mismo,donde se ubica la Bolsa.Y sí,el distrito financiero es tal y como te lo imaginas,con sus miles de ejecutivos maletín y móvil en mano y sus ejecutivas con traje, zapatillas deportivas y los zapatos de tacón en el bolso,para ponérselos en cuanto entren en la oficina.Desde los atentados del 11S,la Bolsa no se puede visitar por dentro pero sí el Federal Hall,el edificio más importante de todo el barrio y que durante un año funcionó como Capitolio.

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En este área también se encuentra la tristemente conocida como Zona Cero.Los que hemos conocido Nueva York ya sin las Torres Gemelas tras los atentados del 11 de Septiembre,nos hemos topado con un panorama desolador.La Zona Cero ocupa un area inmensísima que cuando yo fuí,se encontraba totalmente vallada.Un agujero de proporciones gigantescas que da idea de la masacre que sufrieron los neoyorkinos y el infierno que debió suponer edificios tan gigantescos desplomándose y cobrándose tantas vidas humanas.

Vistas de la Zona Cero

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El encanto de NY:encontrarte una pequeña iglesia entre rascacielos futuristas

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Aquí se encuentra también la iglesia más importante de Manhattan,la Trinity Church,que además conserva el único cementerio en activo de toda la isla.Ahora rodeada de edificios mastodónticos,cuesta creer que en su momento fuera la construcción más alta de Nueva York.La visita es gratuita…aunque aceptan donaciones.

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Y hablando de iglesias,os dejo aquí una foto,cuanto menos,sorprendente.Fijaos en la parte de abajo de la foto,a la izquierda,la calavera “de humo” que sorprendentemente no salía en las fotos de las cámaras de mis amigas,que las sacaron en el mismo momento y en idéntico lugar…

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Esta de arriba es la colosal Catedral de San Patricio (St. Patrick’s Cathedral),el edificio neogótico más grande de toda América y dedicado al patrón de Irlanda.Se encuentra en la Quinta Avenida y se puede visitar hasta cerca de las nueve de la noche.

Banderas yankees a raudales

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Recuerda que en esta zona también puedes darte un buen paseo por la zona del puerto y Fulton Fish Market,el mercado de pescado,en el que sin duda es el área más marinera de todo Manhattan.

Y ahora nos vamos a otra imagen inconfundible de Nueva York:el puente de Brooklyn.

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El mejor acceso a la pasarela que une Manhattan y Brooklyn se encuentra cruzando Park Row desde el parque del Ayuntamiento (puedes bajarte en la estación Brooklyn Bridge-City Hall,si quereis hacer el recorrido a la inversa,bajaos en Brooklyn Brige-High Street).Este puente emblemático durante años fue el puente colgante más largo del mundo (dos kilómetros) y aun hoy en día,no ha perdido ni un ápice de su grandeza y elegancia.Lo mejor es que,como veis en la fotografía,os acerqueis al atardecer,que es cuando las vistas son más bonitas.Y cuidado por el carril de ciclistas y patinadores,que van que parecen relámpagos!

Ya que estamos en el puente de Brooklyn,nos pilla no muy lejos el que es uno de mis barrios favoritos en Nueva York:Chinatown.No hay más que ver el McDonalds para saber donde nos encontramos.

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Monumento a Confucio

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Chinatown no es sólo el barrio chino,un ghetto que nació para protegerse del racismo de antaño y que hoy en día es el primer lugar donde recaen los nuevos inmigrantes chinos que van llegando a Nueva York.Es también el paraíso de las compras,basicamente el de las falsificaciones,aunque obviamente puedes encontrar todos los productos chinos que quieras,sobre todo de alimentación.Y todo se regatea,tenedlo en cuenta,pero puedes conseguir chollazos a precios irrisorios.Yo me vine cargada de prendas a un dólar,no veais luego la odisea para cerrar las maletas a la vuelta.Y es que si no quieres falsificaciones chinas,las marcas tipo Converse también interesan un montón (compré pares a 20 euros) y los Levi’s tres cuartas de lo mismo,salían como a 25 euros por pantalón…Eso sí,si comprais varios,acordaos de quitarles las etiquetas y arrugadlos para que parezcan algo usados,que si no os los pueden echar los de aduanas para atrás y a pagar aranceles.

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Aunque sea más pequeño que el Chinatown de San Francisco,la verdad que el que guste de la comida china auténtica,es el sitio ideal para comer y además por cuatro duros,nosotras salimos como a cinco dólares por cabeza,eso sí,en un local súper cutre pero la comida estaba insuperable!A lo largo y ancho de Mott Street, Pell, Bayard y Canal encontrarás un montón de restaurantillos de este tipo,no dejes pasar la oportunidad.Y si te gustan las compras,insisto, date tiempo,nosotras gastamos un día entero pero nos vinimos hasta arriba de bolsas.Si tienes la suerte de viajar aquí entre finales de Enero y mediados de Febrero,podrás disfrutar de las celebraciones del Año Nuevo Chino,con un montón de desfiles.

Por cierto,justo al lado de Chinatown se encuentra Little Italy,que a mí particularmente fue de los pocos sitios que me decepcionó.Quizás yo me esperaba algo más rollo “La cocina del infierno” pero lo cierto es que el barrio es enano y lo único que le encontré de “italiano” fueron cuatro pizzerías.A comienzos de Junio (San Antonio de Padua) y mediados de Septiembre (San Genaro) se celebran fiestas aquí en honor a ambos santos y parece ser que es cuando hay más ambiente pero ya os digo que nada que ver con Chinatown.

Nos vamos ahora al Soho (SOuth of HOuston),un barrio que hace cuarenta años estuvo a punto de desaparecer ya que por aquí se planeaba que pasara la nueva autovía pero que fue defendido con uñas y dientes por los conservacionistas,que pretendían salvar los característicos edificios de hierro colado y vaya si lo consiguieron.Hoy en día,junto a Greenwich Village,del que hablaré después,es el barrio de los artistas por excelencia en Nueva York.Está lleno de galerías de arte y aquí se ubica el New Museum of American Art,además del prestigioso Guggenheim,hermanado con el de Bilbao.

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Y sí,el otro barrio bohemio por excelencia,más refinado que el Soho,es Greenwich Village,uno de los mejores lugares de Nueva York para pasear.Prueba de ello es encontrarte a las ardillas paseando a sus anchas por las aceras.No fue el único animalito que vimos en Manhattan.Curiosamente,en NY eso de los contenedores para basuras no se estila mucho,por lo que los restaurantes dejan bolsas inmensas de basura en mitad de la calle en espera de que las recojan,sí,también en pleno verano.Asi que no te extrañe que se te cruce por la noche en mitad de la calle una rata del tamaño de un gato,que a nosotras nos pasó más de una vez.Dicen que en las alcantarillas viven nada más y nada menos que ocho millones de estos roedores y el paso del huracán Sandy hace pocos meses provocó que tomaran las calles de la ciudad.NY tiene zonas muy limpias pero también otras inexplicablemente sucias.

Llegamos,pues,al “barrio de los artistas” de Manhattan:Greenwich Village.Entre sus primeros e ilustres moradores se encontraba gente tan importante como Edgar Allan Poe o Mark Twain (actualmente gente como Uma Thurman o Julianne Moore).La historia del Village se remonta a cuando era una zona pantanosa que acondicionaron los colonos holandeses para sus cultivos,que posteriormente sirvió de refugio a miles de familias que huían de la epidemia de fiebre amarilla y cólera que arrasó NY en el siglo XIX y hoy en día es un vecindario tranquilo (en comparación con lo que le rodea),lleno de galerías,tiendas entrañables (mucha segunda mano),casas de pocos pisos de altura y mucho ambiente universitario debido al campus de la NY University.El Village tiene fama de ser el barrio más izquierdoso de Nueva York (no obstante,en el East Village vivía una buena comunidad de hippies y punks,aún hoy aquí se pueden encontrar excelentes tiendas de discos) y ha sido popularizado por la serie “Friends”,si quieres visitar el edificio donde se rodaba,se encuentra entre Bedford St. y Grove St.Si viajas a la ciudad en Junio,es buena oportunidad para que disfrutes en sus calles de la marcha del orgullo gay que se celebra anualmente.También es muy popular la fiesta que celebran en Halloween,que llega a congregar a más de dos millones de personas.

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Washington Square no es sólo donde nace la archifamosa Quinta Avenida sino también el corazón de Greenwich Village.Durante años,aquí se reunían los hippies de la ciudad y sigue siendo punto de reunión de los neoyorkinos más progresistas,de hecho,nos encontramos una manifestación anti-Bush,como podéis ver en las fotos.Es un lugar muy agradable para pasear,ver como la gente se relaja jugando al ajedrez,en contraste con lo que suponía esta zona en los 80,cuando aquí se congregaba la mayor parte de los traficantes.No dejes de visitar la estatua de Garibaldi,heroe de la independencia italiana.Y si quieres comprar buenos vinilos,acércate a East Village,a St. Marks Place, donde también se encuentra Little India (no es un barrio hindú realmente pero hay un montón de restaurantes de ese tipo) y Little Ukraine en la 1ª y 2ª avenida.Desde aquí puedes subir andando al precioso barrio residencial de Chelsea,con sus edificios de ladrillo rojo y sus calles arboladas.

En Chelsea se encuentra también la concurrida estación central de Nueva York,la Pennsylvania Station,que no debes dejar de visitar,cojas transporte aquí o no,es increíble el trasiego de pasajeros.Justo al lado se encuentra el mítico Madison Square Garden,que ocupa una manzana entera,y donde se celebran importantísimos eventos de baloncesto (NY Knickerboxers),de hockey sobre hielo (NY Rangers) y han actuado los artistas más importantes del mundo.Además,cuenta con una gigantesca bolera de 48 pistas.Entre la 8ª Avenida y el Hudson se encuentra también Hell’s Kitchen,La Cocina del Infierno,que tan bien recreó la película “Sleepers” y en los que se mostraba como los delincuentes italianos e irlandeses vagaban a sus anchas por esta zona a principios de siglo.

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Nos vamos ahora a East 42nd Street para poder bordear el río Hudson y disfrutar de la ciudad por sus orillas.Aquí se ubica el enormísimo edificio de Naciones Unidas.Si quieres tener una buena panorámica de la calle 42,te recomiendo entonces que te acerques al Tudor City Place,un paso elevado al lado de los Tudor City,una urbanización de apartamentos de lujo.Aquí se encuentra además la Grand Central Station y el conocidísimo Chrysler Building.Este maravilloso rascacielos,expresión absoluta del art decó,,pretendía simbolizar el poderío de los coches Chrysler,pese a que la firma nunca se asentó aquí.

Edificio de la ONU

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Chrysler Building

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Hora de irnos al lugar más chic de todo Nueva York:la Quinta Avenida.La verdad que es un placer recorrerla,ya no sólo por la sensación de sentirse como una hormiguita entre tanto rascacielos,sino porque aquí se concentran algunos de los puntos más interesantes de todo Manhattan,destacando entre ellos la Milla de los Museos.

Vamos a ir desgranando esta avenida descomunal,probablemente la calle más conocida de todo el mundo.Obviando el Empire State Building,del que ya hemos hablado largo y tendido,uno de los edificios imprescindibles en un viaje a Manhattan es el Rockefeller Center.Su nombre creo que ya lo dice todo.El sinónimo absoluto de lujo y riqueza.Se encuentra entre la Quinta y las calles 47 y 52 oeste y en realidad no es un edificio…¡sino un complejo de diecinueve!Estos se encuentran unidos por The Concourse,una galería subterranea de tiendas lujosísimas y siempre es un hervidero de gente,especialmente en Navidad,cuando se instala un árbol de proporciones gigantescas que atrae a turistas de todo el mundo.Cerca se encuentran los Channel Garden y la Channel Plaza (Pista de Hielo),abierta desde octubre a primavera,y donde en navidades se organizan recitales de villancicos.

Estatua de Atlas en el International Building

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>Una de las entradas al Rockefeller Center

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El Radio City Music Hall es otro de los locales de espectáculos más míticos de la Gran Manzana,no obstante se le considera el teatro más importante de todo Estados Unidos.Se puede visitar de 10:00 a 17:00 y es famoso en el mundo entero por su grupo femenino de baile, las Rockettes.

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En la Quinta Avenida merece también mucho la pena entrar a ver por dentro la Trump Tower (721 5th Ave. con la calle 56).Aunque no es muy antigua,ya que se construyó en 1973,sus 58 pisos son un prodigio de la arquitectura y reflejan fielmente la inmensa riqueza de su mentor,el multimillonario Donald Trump.Por dentro es realmente bonita,con unas cristaleras de cortar la respiración.Aprovecho para recordarte que la zona más exclusiva de la Quinta Avenida es precisamente la que transcurre entre las calles 34 y 59, y es precisamente en la calle 57 donde se encuentra la prestigiosa Tiffany’s,la joyería más reputada del mundo y que tan bien popularizó Audrey Hepburn en “Desayuno con diamantes”.Junto a ella,un montón de tiendas lujosísimas de marcas como Gucci, Prada, Hermés o Christian Dior,vamos,de esas que el precio de una chaqueta equivale a cuatro sueldos nuestros.Aun así,tengo que reconocer que me sorprendió que,sin embargo,en la Quinta Avenida (y sobre todo en las calles que la cruzan) puedes encontrar cientos de tiendas de ropa baratísima,yo me traje un montón de faldas a tres dólares la unidad!!;)

En la Fifth Avenue se encuentra también la reputada Biblioteca Pública de Nueva York,quizás una de las visitas que más me gustó de todo Manhattan.Curiosamente,y pese a lo de “pública”,no se permiten sacar libros,sólo su consulta,pero tienes bastante para elegir entre sus más de tres millones de ejemplares.Se encuentra en el cruce entre la calle 42 y la Quinta Avenida y ya a la entrada te recibe una deslumbrante escalera de mármol con dos leones (Leo Astor y Leo Lenox) como los de nuestro Congreso;en la sala de información de la entrada puedes solicitar planos para recorrer las distintas salas repartidas en tres plantas.Las salas de lectura,con techos de madera tallada,son bellísimas.Se cuenta que en ellas el propìo Trotsky germinó aquí la idea de la revolución comunista.Para hacerte idea de la amplitud del recinto,que ocupa dos manzanas,te doy el dato de que si se pusieran sus estanterías en fila,estas medirían más de 140 kilómetros.Y un último apunte:mantén silencio absoluto.Aquí la gente viene a leer y estudiar.

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Y por fín…¡la mítica Times Square!

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Sin lugar a dudas,este es el auténtico corazón palpitante de Manhattan.Anteriormente conocida como Plaza Longacre,cambió su nombre debido a que en uno de sus edificios se ubicaban las oficinas del periódico The New York Times.Y con Times Square se quedó. Conocida mundialmente sobre todo por ser el lugar donde los neoyorkinos dan la bienvenida al año nuevo (todos los 1 de Enero es una imagen fija en la televisión),hoy en día ha visto resurgir su boato de mano de las incontables obras de teatro y musicales que a diario aquí se representan pero lo cierto es que durante varias décadas esta zona era famosa por sus altos niveles de delincuencia,a los que puso fin el alcalde Rodolph Giuliani,quien se esforzó en convertir este area en uno de los principales atractivos turísticos de Nueva York.Te aconsejo que te pases por el Times Square Visitros Center,en el antiguo Embassy Movie Theatre,donde podrás obtener un montón de folletos informativos.

Y haber llegado a Times Square,significa estar en el barrio de espectáculos más famoso del mundo:Broadway!

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En la actualidad,Broadway es el lugar del mundo más caro para alquilar un local.Aquí se agrupan casi una veintena de teatros y se considera que cualquier actor que se precie,si no ha triunfado aquí,poco importa que lo haga en Hollywood (y estoy totalmente de acuerdo,donde realmente se ve la valía de un actor o actriz es en el teatro).

Si quieres ver alguno de los numerosos espectáculos (principalmente se representan óperas y musicales) y visto los altos precios que se estilan,que suelen rodar los 100 dólares,te aconsejo que te pases por las taquillas de TKTS (cruce de Broadway con la W47th St. en Duffy Square),donde suelen vender entradas para el mismo día a mitad de precio.Suelen ser a horas-no-punta (nosotros entramos a la sesión de las 16,00 pero qué más da si al cambio puedes ver un musical magnífico por unos 40 euros!!).Yo tuve la suerte de poder pillar en aquel momento el musical “All shook up!”,cuyo título viene de un tema de Elvis Presley y ambientado en el rockabilly de los años 50,salí encantadísima.Además,ya vereis como el público yankee sí que vive a tope los musicales,se levantan, bailan, vitorean,en una comunión increíble con los propios actores.De veras,maravilloso.No vuelvas de NY sin haber degustado un musical en Broadway,son los mejores del mundo!!

El musical que vimos, “All shook up!”…ALUCINANTE!

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El mastodóntico Toys’R’Us

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Hard Rock Cafe

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Limousinas.La ciudad está plagada.Entre varios,sale muy a cuenta alquilarlas,la gente las usa,entre otras cosas,para fiestas en las que quieren beber y no conducir.¡Buena costumbre!

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Antes de irnos a Central Park,un apunte.En NY puedes comer todo lo que quieras,esto es el paraíso de la diversidad.Pero hay una opción muy buena que te recomiendo y de la que nosotros tiramos bastante:los restaurantes Sbarro.Verás que hay unos cuantos repartidos por la zona de Broadway, aunque nosotros siempre íbamos al que nos cogía más cerca del hotel,uno pegadito al Empire State Building (supongo que seguirán abiertos pese a que la empresa se declaró en bancarrota hace dos años,al menos la web sigue en activo).Son una opción inmejorable ya que se sirve la comida al peso y por una bandeja hasta arriba de menú variado cobraban entre 7 y 8 dólares,precio más que asequible.Como tentempié, también puedes tirar de los famosos hotdogs de los puestos callejeros (precio aproximado dos dólares) o de los bagel,muy populares también en Nueva York.Si comes en restaurantes,recuerda que el 15% de propina es practicamente obligatorio ya que los sueldos de los camareros son realmente bajos.

En cuanto a compras,yo la verdad que me traje practicamente de todo,a excepción de DVD’s porque el formato era el americano.La electrónica,por mucho que digan,está más o menos al precio de aquí pero la ropa ya es otro cantar.Cerca de nuestro hotel teníamos un Macy’s gigantesco (y tanto,estos están considerados los almacenes más grandes del planeta) y aquello era la locura.Aun así,compré muchas cosas en los puestos de la calle y en las cercanías del Flatiron Building,donde hay un montón de tiendas de hindues y pakistaníes con millones de baratijas.Te recomiendo también que te pases por el Urban Outfiiters de Broadway, en el 628, donde tienen ropa para gente joven súper chula o por alguna de las tiendas originales de Levi’s,donde hasta te pueden hacer unos pantalones a medida.

Tiempo ya para uno de los parques más bonitos (y grandes,ocupa el doble que Mónaco) del mundo:Central Park.Pese a que abre hasta medianoche,te aconsejo,eso sí,que intentes pasear por aquí aún con la luz del día pues después puede ser algo peligroso.Por aquí pasan todos los años 25 millones de visitantes,convirtiéndolo en el parque más visitado de todo USA (cinco veces más que los que van al Gran Cañón del Colorado).Es un area inmensa con un montón de lagos, el más importante el Reservoir,rodeado de una pista de atletismo de más de dos kilómetros donde la gente va a hacer footing, y algo más “pequeños” The Lake y The Pond.Por cierto,un truquillo para no perderse en Central Park:las farolas tienen una placa de identificación y sus dos primeros números corresponden a los de la calle más cercana.

Estatua de Alice in Wonderland en Central Park,uno de mis rincones favoritos del parque (esta foto la hice sólo un minuto antes de que se pusiera a diluviar,menos mal que ya habíamos acabado el recorrido,que nos llevó una mañana entera).

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El Castillo Belvedere,otro lugar mágico dentro de Central Park.De estilo victoriano, actualmente acoge el Observatorio Meteorológico y hasta aquí se acercan millones de turistas ya que ofrece unas vistas del parque totalmente espectaculares.

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Vistas de Central Park.En el centro mismo del parque, en el Delacorte Theater, todos los meses de verano se realizan representaciones de obras de Shakespeare,con un poco de suerte coges alguna.También merece la pena la visita al Carousel,el tiovivo antiquísimo que se encuentra a la altura de 64th Street.Por cierto,te recuerdo que en Central Park no se puede fumar bajo pena de multa de 500 dólares.

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Strawberry Fields, mosaico homenaje a John Lennon,asesinado en el cercano edificio Dakota. Se encuentra a la altura de W72nd Street y es un precioso jardín con 161 plantas diferentes,una por cada nación del planeta.Hasta aquí se acercan fans de todo el mundo a depositar flores y regalos varios.

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El edificio Dakota,otro de los lugares que más ganas tenía de visitar.Se halla en la esquina noroeste de la calle 72 y se hizo aún más famoso si cabe,como os comentaba antes,porque aquí fue donde un desequilibrado disparó a bocajarro a John Lennon (su viuda Yoko Ono aún vive en este bloque de lujosos apartamentos,otros vecinos ilustres han sido Boris Karloff, Lauren Bacall y Judy Garland).Su construcción data de 1880 y cuando se terminó,se encontraba tan alejado de la ciudad que aquí no llegaba ni la electricidad.Su lyenda negra comienza cuando se mudó a vivir aquí el famoso mago Aleister Crowley,padre absoluto de la magia negra,quien organizó entre sus fachadas un montón de rituales satánicos.Otro brujo famosísimo, Gerald Brossau Gardner,también residió aquí y se dice que el espíritu de Boris Karloff aún sigue vagando por el edificio.Precisamente en Brossau se inspiró Roman Polanski para el rodaje en este mismo edificio de una de mis películas favoritas, “Rosemary’s Baby” (La semilla del diablo).Durante la filmación,sucedieron un montón de hechos inexplicables (la propia protagonista,Mia Farrow,sufrió varias crisis nerviosas) y asociaciones satanistas se congregaron frente a sus puertas para exigir a Polanski que dejara de grabar.Entre todos estos militantes fanáticos se encontraba Charles Manson,quien meses después asesinó a Sharon Tate,esposa de Polanski y embarazada,junto a unos amigos en Hollywood,en uno de los crímenes más horripilantes de toda la historia estadounidense.

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Calles de NY

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Otro de los lugares imprescindibles en Manhattan:el Museo Americano de Historia Natural.La entrada es algo cara (19 dólares) pero os aseguro que merece un montón la pena.Eso sí,es enorme,así que elige bien qué es lo que quieres ver exactamente (estuvimos una mañana entera y aún así nos dejamos bastantes salas).Se encuentra en el Upper West Side de Manhattan,se compone de 25 edificios nada más y nada menos y si hay una sala que siempre está hasta los topes,sobre todo de visitas escolares,es la de los dinosaurios.No muy lejos,se encuentra el otro museo más visitado de NY,el Metropolitan, (por detrás del Louvre parisino,es el más visitado del mundo) y entre sus dos millones de piezas,destaca el templo egipcio de Dendur,traído expresamente de Egipto y regalo de las autoridades egipcias como agradecimiento a USA por haber ayudado a salvar Abu Simbel.El otro tercer museo en importancia,también en la Quinta Avenida,es el MoMA,el museo de arte moderno más importante del mundo (no olvides que para ahorrarte unos dólares,puedes pasarte a visitarlo los viernes por la tarde,ya que de 16,00 a 20,00 la entrada es gratuita).

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En cuanto a los barrios aledaños,la verdad que pese a estar dos semanas,Manhattan nos demandó tanto tiempo (si quieres ver las cosas bien,no queda otra) que unicamente nos acercamos a pasar un día a Brooklyn (se puede llegar allí cruzando el puente sin problema).No es que tenga mucho para visitar,aparte de la playa,el parque de atracciones y algún museo pero es un sitio también muy agradable para pasear.Al Bronx no nos acercamos ya que ni nos apetecía ver el zoo (lo siento,odio los zoos y todo lo que signifique tener a los animales encerrados) ni el estadio de los Yankees,que es lo único que tiene de interés,y más sabiendo que a día de hoy sigue siendo uno de los barrios más peligrosos del mundo.En cuanto a Harlem,tres cuartas de lo mismo,el barrio sigue siendo muy inseguro y nos parecía muy artificial contratar una excursión para que te metan en una furgoneta,te lleven a una misa de gospel super turistizada y ni te dejen andar por las calles,asi que preferí dejar lo de la misa gospel para otra visita posterior a los USA;años después estuve en una misa en Portland (Oregon),una misa de gospel real puro y duro, y ha sido una de las experiencias más gratificantes de mi vida.

Probablemente,mi foto favorita de todo el viaje,en el entrañable CBGB,sólo unos meses antes de que lo cerraran.Inaugurado en 1973,a nivel de rock probablemente haya sido el bar más famoso del mundo,por lo que para mí fue un auténtico honor poder tomarme una cerveza allí tras tantos años deseándolo.Aunque cueste creerlo ya que el local tampoco era excesivamente grande,aquí han tocado bandas de la talla de AC/DC, Ramones, Sex Pistols, The Clash o Pink Floyd.La noche que estuvimos allí tocaba una banda local de punk y había bastante ambientillo pero eran ya las últimas coletadas de un pub totalmente mítico.El alcalde Giuliani, en su ansia por limpiar la ciudad de “indeseables” (hay que ver cómo se ceban los políticos con los mendigos) forzó su cierre en Octubre de 2006,argumentando que en el piso superior vivían un montón de homeless.Se habla de que un grupo de empresarios tiene planes para abrir un nuevo CBGB en NY en otro sitio pero sinceramente,ya nunca será lo mismo.Considerémonos afortunados los que lo conocimos en vida!

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